上山下海北越八天之旅 – Day 1 (Part 2 of 2) (河內)

當地夜生活不算蓬勃,Receptionist也告訴我們大部份餐廳己打烊。他說我們住處附近有一間餐廳,但上菜速度比較慢(事後發現那其實是其中一間旅遊書推介的餐廳,我們Day 2 前往光顧,容后再述)。可是我們想試當地的街邊小吃,也想逛夜市,於是我詢問東關夜市(Dong Xuan Night Market)距住處多遠,接待員告之其在還劍湖北面,的士只需US$1 – 2 ,可是她告之此夜市並沒有「吃」的部份。夜市沒有食市,對於身為中華民族的一員,比酒吧沒有酒更匪夷所思。而接待員更明顯不贊成我們「掃街」,雖然最後介紹一處有不少食店名叫Tong Duy Tan 的地方,但還是主力推薦一些遊客專往的Cafe。

到達Tong Duy Tan後,果然有數間食店,而且不少本地人光顧。但有些食物我們並不知道是甚麼,而不諳越南語的我們根本沒法order。但Tong Duy Tan 只是一條很短的街,沒多近就走完了。看見一店舖門口放了很多法包,想起越式三文治也是當地名物,所以就進入一試。

進去後就發覺「中伏」,完全沒有任何越式三文治在菜單上,反之祇有一些炒麵、春卷、還有鄰桌的中藥雞。最終祇叫了炒麵、春卷和齋法包。炒麵赫然是炒公仔麵 (其實味道還可以)、法包不鬆軟、春卷還漏了單,於是我們越南第一餐就這樣草草收場。盛惠35,000 盾(約1.8美金)。

用餐完畢後乘的士前往東關夜市

在河內有多不勝數的計程車公司。根據住處Reception的指引,CP, Hanoi & Mai Linh都是比較可靠有誠信。可是在街上截車談何容易找到這些公司而又沒有載客的的士呢?在經歷過數架己載客的士以及拒絕了數架「雜嘜」牌的士,我們終向現實低頭,在一架絕對可以稱為「錢七」的ABC 的士停在我們前面,而身穿恤衫西褲的司機在我們再三強調他是正當司機後,我們終於上了車。事後證明他的確是有良心的司機,雖言語不通,在下車時仍不難他不時用身體語言強調「我身光頸靚點似係壞人」!

東關夜市其實是日間一條街,夜晚有檔口開在路中心及兩旁,人流在兩邊逆時針方向走逛。賣的東西,對不起,絕大部份都提不起港人的興趣。稍為吸引我們注意力的,就祗有一些精美的立體賀卡、 和一些不同圖案的「紅白藍膠袋兄弟」。還有一件事港人相信不太習慣,就是當地人相當喜歡玩「人肉碰碰車」。在逛夜市的時候常被「土炮」「衝擊」,對女團友來說這算是相當不爽。在沒有買東西的情下,唯一在夜市的「收穫」就是吃了一個kebab潛艇三文治和街邊串燒:前者還算可以但後者則令人失望,味不佳而肉很乾。

我們在越南的第一天隨我們回到酒店而結束,還有七天緊密的行程等待我們呢!

上山下海北越八天之旅 – Day 1 (Part 1 of 2) (河內)

出發當天飛機6點起飛,到達河內內排國際機場己為當地時間7點。人流不多,行李亦很快到達,不過當地人的工作效率自然不能跟香港相提並論。不過可能自己已作有最壞打算,所以覺得還可以。

出閘後首要任務是兌換越南盾,以及找的士到我們的酒店當晚入住。由於之前度蜜月往馬爾代夫(Maldives)後用剩下一些美金,而美金也在當地流通,所以整個旅程用美金兌換越南盾 ,或直接使用美金 。遠遠看見兌換店有人龍,而兌換率20700盾/1 美金跟iphone applications 顯示的差不多,所以我們兵分兩路,團友在兌換店排隊,我和內子則找車。跟大部份國家一樣,早已聽聞越南的士有不少害群之馬,有咪錶作假及兜路的惡行(之後都遇到了,容後稟報),加上我們一行四人再加上行李,需要找一架較大型的車輛,最後就在機場的櫃檯訂了一架Toyota旅行車,盛惠US$30。雖然比其他主動過來搭訕的貴約US$5,但感覺上比較安全(至少心理上)放心。當我用一張一百美元紙幣付賬的時侯,那服務員跟我説她可以找回越南盾給我,兌換率跟兌換店一樣,但其實不然,然後我告訴她其實兌換店的兌換率比較好,她才給予我們一樣的兌換率。所以出外還是要保持警惕,稍不留神就可能被坑了!

司機不久抵達,很有禮貌地協助我們上車。他問我們是從那裡來,我回答說香港,於是他把收音機轉到華語電台!不過他駕駛的時候則一點也不禮讓,有股遇神殺神、遇佛殺佛的氣勢,令我有回到祖國之感!

機場距市區有一段距離,起初是高速公路,然後抵達河內北面,兩旁盡是一些三至五層高的樓房,給我的感覺是老台北加老廣州。然後途經西湖及竹帛湖,湖邊餐廳燈火通明,柳樹飄揚,像一首優悠的調子。之後轉入胡志明紀念館,前的廣場遼闊,是天安門廣場的異邦兄弟吧!然後沿還劍湖到達市中心,路上摩托車如天上繁星眾多,喧鬧不己;市內建築半新不舊,街燈微黃,卻有一番歐陸情懷,帶來兩種不盡相同的感覺。

我們下榻的是一間Service Apartment,在還劍湖之南,相隔兩條街大約吧。Receptionists
很驚訝我們祇逗留一晚。我們訂了一個廳房的單位,有內廚房、套廁和客廁。單位相當寬敞,差不多像香港一千呎的單位。跟五星酒店比較是不夠豪華,但也十分整潔,而且四位一晚算很化算。

在房間整頓一下後己是晚上九時許,突然想起明天是星期日,而同事曾提及Sofitel Metropole Hotel 的brunch不可錯過,於是打電話詢問。細問之下雖有不少法式美食,但卻沒有我們期待的free flow of champagne 。所以一致通過寧願省下每位US$70在其他食店血拼。

 

上山下海北越八天之旅 – 出發前預備‏篇

有兩萬多Asia Miles 臨近到期,雖然夠里數換大部份地區,但大多已fully book,可出票的地方不多。想全數活用里數但又可留下最多里數將來再用,台灣是最明顯選擇。但是總覺得淡季換台北機票「唔底」,高雄更加因為去年己往墾丁遊所以「零意慾」。中國短線寧願跟團去,因為想去的景點不多而且自由行比較貴(地點相隔遠交通麻煩而酒店絕不相宜)。經過一輪研究後,發現去河內或胡志明市均「大把貨」,而換機票更只需15,000里
(胡志明市則需20,000里)。我覺得北越自然景點較多,而在全球化影響下越往後前往越「渣都無」。經我一番遊說後,同行三位女將終答允捨南取北,並包括將沙灞(Sapa)列入我們的行程。

今次得到各團友的協助,基本上要做的她們都代辦了。最後行程鎖定如下:

Day 1  香港 – 河內

Day 2  河內(主攻還劍湖周邊景點) – 沙灞(夜宿於火車上)

Day 3 沙灞

Day 4 沙灞 – 河內(夜宿於火車上)

Day 5 河內(轉車) – 下龍灣(夜宿於船上)

Day 6 下龍灣 – 吉婆群島

Day 7 吉婆群島 – 海防 – 河內

Day 8 河內 – 香港

然後自然是一連串的research工作,但事實上research工作也有一定難度,坊間旅遊書不多。在網上討論越南(in particular北越) 及提供越南自由行經驗的也不太多或詳盡。最後發現最好的資料來源是圖書館!康文署終於做一回有建設性的事了!

除了河內觀光外 ,我們都參加當地旅行團。經過團友C1&C2 精心挑選下,我們光顧了Handspan Travel,其中沙灞遊是私人團,因有不少行山的項目,我們有自知之明自己體力可能會令其他團友受影響。下龍灣則反正大家都呆在觀光船上所以關係不大。

加上河內酒店的booking 後,一切預備工作‏大致完成。在四月二日一行四人一男三女向越南出發!

金水土的誕生 – 23 April 2011

Throughout my life so far I have always been labelled as a “frivolous person (無聊人)”. Despite I have always thought this can’t be further away from the truth, I start to get used to the idea and in fact I have been a happier person ever since. The origin started from an evening in the last millennium. Back then an average undergraduate would not have his or her own laptop or computer and I, among many others, would be doing emails and chats via our sable accounts at “UNIX” in a common room. I had a stare at my friend’s screen next to me, who clearly was chatting to another person on computer about me and my other friends, and have been referred to a phrase of “those five mo liu (無聊) people” (exact quote). This guy, who is still my friend as of today, apologized and while I was not mad at him at all (could not say the same to the other “lady” on the other end), I started to realise my true impression to some of the people.

I guess I am just a lazy person compared to those “study hard, work hard and play hard” persons, and I am more than happy to keep things this way. I am a typical Hongkie (Hong Kong Person) even though I spent almost 14 years of my life in UK. I have a few hobbies, which are no different to anyone else although I enjoy chatting (and usually I don’t need the aid of alcohol to be vocal) and writing more than anything. Despite I am an IT idiot and virtually I can’t type Chinese, I am hoping to share with people some of my experiences and views on travel, movies, music, lifestyle and things so here I am starting my blog.

Apologies to those who think they have just wasted a precious few minutes (or seconds) of their lives to read the above, and that is the pretty thing about internet that you can choose what to read (well except for certain geographical exceptions). You should move away now if you are already bored or sick of this introduction and have fun at your browsing elsewhere!